E se tutte le droghe fossero depenalizzate negli Stati Uniti? Sarà meglio o peggio?

Questa domanda ha già ricevuto (parzialmente) una risposta nel mondo reale: il Portogallo ha depenalizzato tutte le droghe nel 2001 . Anche cristallo meth.

Questo è un po ‘diverso dalla piena legalizzazione. Il traffico di droga è ancora illegale e le persone trovate in possesso di piccole quantità o in difficoltà con la dipendenza possono essere indirizzate ai centri di trattamento. Ma mette il Portogallo in prima linea nel porre fine alla guerra alla droga.

Qual è stato l’impatto della depenalizzazione? Non una catastrofe, come prevedevano alcuni a destra, né una panacea, come previsto da alcuni a sinistra.

L’uso occasionale di droghe è aumentato leggermente, mentre il consumo regolare di droghe è diminuito:


Come si confronta con il resto dell’UE? Uno studio ampiamente citato del 2010 pubblicato sul British Journal of Criminology ha la risposta:


Il Portogallo ha ampiamente superato il resto dell’Europa. Vediamo che parte dell’innalzamento iniziale del consumo di droga in Portogallo faceva parte di una tendenza internazionale, ma da quel picco, i tassi di prevalenza a vita del Portogallo sono diminuiti sempre più velocemente rispetto al resto dell’Europa.

In termini di morte e malattie, anche il Portogallo ha tenuto il passo e talvolta ha superato i suoi vicini. Il suo tasso di infezione da HIV per via endovenosa è diminuito drasticamente:


Mentre il suo tasso complessivo di decessi per droga è sceso a un ritmo simile a quello dei suoi vicini:


Anche il recente aumento (2006-2008) dei decessi per droga in Portogallo è stato attribuito semplicemente a un cambiamento nelle pratiche mediche, dove molte altre autopsie tossicologiche hanno iniziato ad essere eseguite. Poiché qualsiasi droga nel sistema di una persona rendeva la morte “correlata alla droga”, ciò aumentava artificialmente la frequenza registrata. Anche il tasso di decessi per oppiacei è diminuito drasticamente dopo il 2001 e i decessi per cocaina sono aumentati in altri paesi, ma non in Portogallo. Tra le cadute della trasmissione delle malattie e della mortalità per droga, il Portogallo sta generalmente facendo meglio dei suoi vicini.

Per far funzionare la depenalizzazione, il Portogallo doveva anche ampliare l’accesso al trattamento della droga e pagarlo con alcuni dei risparmi previsti per il sistema giudiziario penale.

Come è andata a finire? I procedimenti penali a carico di autori di reati di droga sono diminuiti di oltre il 50% dopo la depenalizzazione. In confronto, il tasso di criminalità legata alla droga in Spagna è triplicato tra il 1998 e il 2008.

Non sorprende che la percentuale di detenuti portoghesi che erano in prigione per reati legati alla droga sia diminuita di oltre il 50% nello stesso periodo di tempo (dal 44% nel 1999 al 21% nel 2008). Anche l’affollamento nelle carceri portoghesi è calato notevolmente.

L’aumento del portoghese in cerca di cure farmacologiche ha rispecchiato da vicino la riduzione del perseguimento penale del portoghese. Le prove indicano che la depenalizzazione ha reindirizzato i tossicodipendenti portoghesi – sia i consumatori occasionali che i tossicodipendenti – a medici e assistenti sociali anziché a carceri e obitori.

E l’ultimo dettaglio per il Portogallo: non solo il traffico di droga è rimasto illegale, ma è diventato meno redditizio. Ad eccezione dell’hash, il prezzo delle droghe è diminuito principalmente in Portogallo rispetto ai loro prezzi in Spagna.



Infine, possiamo provare a immaginare la legalizzazione negli Stati Uniti, penso che un ottimo inizio sia leggere il fantastico sguardo approfondito di Wired su Silk Road:

The Untold Story of Silk Road, Part 1
The Untold Story of Silk Road, Part 2: The Fall

La via della seta era un mercato nero online anonimo creato da Ross Ulbricht nel 2011. Gli acquisti venivano effettuati online tramite Bitcoin e gli articoli acquistati venivano inviati ai clienti per posta. In poco più di due anni, Silk Road ha registrato vendite per oltre 1,2 miliardi di dollari.

Ecco alcuni fatti su Silk Road che vale la pena ricordare:

  • Acquirenti e venditori sono stati mantenuti anonimi e fisicamente separati, riducendo o eliminando la violenza tra la clientela del mercato
  • C’era un sistema di recensioni pubbliche di tutti i venditori. Le persone che vendono prodotti di bassa qualità sono state rapidamente identificate e eliminate, aumentando la qualità generale dei farmaci venduti
  • C’è stato un solo episodio di violenza nella breve vita del mercato: quando è stato minacciato dall’FBI, il fondatore ha cercato di uccidere le persone che sospettava lo stavano prendendo in giro

La via della seta non esiste più. Ross è stato arrestato e processato per traffico di droga e riciclaggio di denaro. Per il crimine di rendere discutibilmente più sicuro e meno violento l’uso di droghe ricreative, gli furono inflitte due ergastoli.

Gli Stati Uniti hanno speso oltre $ 1 trilione di dollari per la guerra alla droga dal 1971 e in un determinato momento imprigioniamo oltre 1 milione di persone per reati connessi alla droga. La legalizzazione e la tassazione delle droghe genererebbero circa $ 100 miliardi all’anno in risparmi combinati e nuove entrate fiscali.

I benefici della legalizzazione verrebbero anche a cascata a sud del confine. Gran parte dell’orrenda violenza del cartello in Messico è alimentata dalla domanda di droga e dalle armi americane. Oltre 250.000 pistole all’anno attraversano illegalmente il confine in Messico, riducendo il numero di vendite di armi che avvengono all’interno del paese (sapevi che tutto il Messico ha un solo negozio di armi legale? ). Il calo dei prezzi delle droghe, la domanda di droghe importate illegalmente e l’offerta di pistole esportate illegalmente andrebbero tutti a beneficio del Messico, dell’America centrale e del Sud America.

Non penso che qualcuno debba essere in grado di vedere il futuro per vedere cosa è probabile che accada se legalizziamo le droghe. Per lo meno, con le prove del Portogallo, possiamo dire che le cose non peggioreranno.


Aggiornare:
So che questa risposta era già un po ‘lunga, ma ho un’importante aggiunta:

Ho visitato un dispensario in Colorado quest’anno, dove la marijuana ricreativa è legale. Non uso droghe di sorta – raramente bevo nemmeno alcolici – ma ho deciso di provarlo, per la scienza. Questa è stata la mia esperienza:

  • L’interno era immacolato. Mi ha ricordato un negozio di sigari di fascia alta che ho visitato una volta
  • La loro attività è integrata verticalmente e il mio venditore conosceva la risposta a ciascuna delle mie (molte) domande, da dove e come venivano coltivate le piante, a come venivano lavorate e spedite. Era competente, professionale e sì, totalmente sobrio.
  • I clienti erano gli stessi. Sembravano persone normali con reddito disponibile
  • Non fumo, quindi ho chiesto un commestibile.
  • È qui che sono rimasto più colpito: i loro commestibili sono stati etichettati con approssimativamente quanti milligrammi di THC contenevano! Dato che non sono un utente, mi ha consigliato una piccola barretta da 40 mg e mi ha detto di mangiarne metà.
  • Questa esperienza è stata molto diversa da quella che ottieni quando il piatto non è legale: normalmente il tuo amico produce brownies e te ne offre uno. Nessuno sa con certezza quanto THC contengano, il che rende un rischio un’overdose. È anche possibile acquistare inconsapevolmente pentole intrecciate con altri farmaci. Questo non è sicuro!
  • Ho comprato una barretta di biscotti per $ 14. L’imposta sulle vendite / accise è stata di circa il 25%, quindi il mio totale è stato di circa $ 17.
  • Tornai a casa e mangiai il mio bar. È stato delizioso!
  • Non solo il Colorado sta risparmiando denaro sulla polizia antidroga, ma il piatto ha generato un sovrapprezzo di 70 milioni di dollari l’anno scorso, molti dei quali vanno alle scuole pubbliche. Win-win!

Alla fine, non ho parlato di questo, ma il mio viaggio in Colorado è stato per visitare la famiglia e in realtà ho convinto mia madre ad andare al dispensario con me. È molto più scettica della liberalizzazione di me. Bene, dopo un’esperienza così positiva, ho visto un marcato cambiamento nel suo atteggiamento. Non è venuta subito a dirlo, ma ho la sensazione che ora si senta a proprio agio se la legalizzazione arriva nel suo stato.

Bottom line: la legalizzazione è un enorme 180 dalla guerra alla droga. Se sei scettico su un cambiamento così grande, questo è del tutto ragionevole. Ma prova sicuramente a visitare un dispensario in Colorado o Washington per vedere di persona gli effetti della legalizzazione. Potrebbe cambiare la tua prospettiva.

Infine, alcune foto dei miei deliziosi biscotti e barrette al cioccolato 🙂



Riferimenti:
[1] C. Hughes e A. Stevens, British Journal of Criminology 50 , 999-1022 (2010); Link: pagina su oxfordjournals.org
[2] 14 anni dopo aver depenalizzato tutti i farmaci, ecco come appare il Portogallo
[3] La depenalizzazione della droga paga in Portogallo quando gli Stati Uniti valutano le sue opzioni
[4] The Untold Story of Silk Road, Part 1
[5] The Untold Story of Silk Road, Part 2: The Fall
[6] La guerra alla droga è stata un fallimento di trilioni di dollari – CNN.com
[7] Pro e contro della legalizzazione della droga negli Stati Uniti
[8] Prodotto negli Stati Uniti: il ruolo delle pistole americane nella violenza messicana
[9] Il Colorado ha aumentato le entrate fiscali dalla marijuana che dall’alcool

Questo grafico del Washington Post mostra il profondo effetto della legalizzazione della marijuana in Colorado: gli arresti sono scesi da un tasso annuale di 37.000 a quasi zero.


Sono 37.000 volte il costo di: investigazione, arresto, elaborazione delle assunzioni, difensori pubblici, ufficiali, armi, chilometraggio, violenza, brutalità, impiegati di corte, contenziosi, ore di lavoro e lavoro persi, servizi per l’infanzia, giudici, celle di prigione, pasti, detenuti medici cura, violenza dei detenuti, opzioni di lavoro ex detenuto, osservatori di parole, morti – e l’esercito di umani, i loro computer e le miglia necessarie per tenere traccia di tutto ciò. Moltiplica questi costi ogni anno.

Invece, la polizia è 37.000 volte più libera di imporre violazioni della zona della scuola. Gli investigatori hanno 37.000 volte più denaro per elaborare kit di stupro e gestire crimini veramente violenti. I giudici hanno un numero di casi inferiore a 37.000 e i veri criminali hanno un rischio 37.000 volte maggiore di essere scoperti.

Immagina solo i risparmi energetici, la distruzione e il trasporto di 37.000 prigionieri e tutti i giocatori nel dramma legale e mantenendo le luci e il calore accesi per loro. La legalizzazione ha colpito un colpo enorme per l’energia verde.

Ognuno di questi arrestati, una volta imprigionato, ha un potenziale economico notevolmente ridotto e una probabilità molto maggiore di diventare un onere sociale quando non può in seguito guadagnare un salario vivibile. Anche i suoi figli saranno meno in grado di competere per un salario dignitoso e un tenore di vita, indipendentemente dal fatto che siano nati prima o dopo il suo mandato in prigione.

Vale a dire che il costo pubblico ed economico degli arresti dilaganti è incalcolabilmente enorme e si propaga attraverso tutta la società e oltre i semplici confini di stato.

Cosa guadagna il Colorado? Un massimo permanente. Ogni anno 37.000 famiglie sono rimaste intatte, 37.000 posti di lavoro stabili, 37.000 persone attivamente supportano casse, programmi ed economie statali e locali. Una grande parte di 37.000 famiglie non dipendenti da Medicaid o Food Stamp. Costi e oneri notevolmente inferiori per prigioni, magistratura e polizia. 37.000 persone che lavorano attivamente per raggiungere il loro massimo potenziale economico, qualunque esso sia. E 37.000 famiglie e le LORO famiglie che NON disprezzano il governo e le forze dell’ordine. Il tessuto sociale è ben lavorato.

Sì, il Colorado ottiene alcune entrate fiscali dalla vendita di marijuana. Ma a lungo termine, questo è quasi irrilevante per i guadagni reali.

*** Immagine tratta da Dopo la legalizzazione, il pot di Colorado arresta il tuffo

Questo modo di formulare la domanda è fuorviante. De criminalizzare le droghe non è qualcosa che funziona o non funziona. Non avere una legge contro qualcosa non è un esperimento politico, è la posizione predefinita. Il modo corretto di porre questa domanda è: come ha funzionato la proibizione della droga?

Con oltre 100 anni di dati da guardare, la risposta è abbastanza ovvia: la proibizione della droga è stata un disastro completo.

Combattere la guerra alla droga in patria e all’estero costa ingenti somme di denaro. Un’enorme percentuale dei nostri cittadini è incarcerata a causa delle droghe. La guerra alla droga ha devastato le città interne, deformato la nostra politica estera e aiutato a sostenere regimi violenti in tutto il mondo.

Nel frattempo, è stato per lo più inefficace nel suo unico obiettivo immaginabile: eliminare gli effetti dannosi dell’abuso di droghe. È impossibile sapere quante più persone sarebbero drogate se fossero legali, ma sappiamo che nonostante i nostri migliori e peggiori sforzi, molte persone le usano ancora, causando in molti casi un grave danno.

Il divieto di droga, quindi, è un programma governativo estremamente costoso con effetti collaterali dannosi ampi e di ampia portata che ha ampiamente fallito nel raggiungere il suo obiettivo. Non ha molto senso chiedersi se sbarazzarsi di quella politica “funzionerebbe”, ma quasi sicuramente renderebbe il mondo un posto migliore.

La depenalizzazione – o meglio ancora, la piena legalizzazione – “funzionerebbe” ovunque, purché siamo chiari su cosa intendiamo per “lavoro”.

La legalizzazione non eliminerà tutti i problemi legati al consumo di droga. E la legalizzazione può portare ad un aumento di alcuni tipi di utilizzo.

Ma la legalizzazione eliminerà una vasta gamma di esiti negativi che derivano direttamente dal divieto, non dal consumo di droga in sé. Il proibizionismo genera violenza perché nei mercati sotterranei i partecipanti risolvono le loro controversie con le armi anziché con gli avvocati. Il divieto genera corruzione. Il proibizionismo danneggia i tossicodipendenti aumentando i prezzi, riducendo il controllo di qualità e creando il rischio di arresto e detenzione. Il proibizionismo nuoce alle libertà civili e incoraggia la profilazione razziale. Il proibizionismo impedisce l’uso di droghe come medicina. Il proibizionismo genera violenza, corruzione e insurrezione nei paesi fornitori. Il proibizionismo crea mancanza di rispetto per la legge.

Pertanto, la legalizzazione funzionerà nel senso che eliminerà tutti questi aspetti negativi del divieto, con l’unico costo possibile essere un modesto aumento del consumo di droghe. E anche quell’effetto della legalizzazione è un vantaggio, non un costo, nella misura in cui i tossicodipendenti possono e fanno uso di droghe senza causare danni a se stessi o agli altri.